什麼是心房顫動?

心房顫動(Atrial Fibrillation,又名房顫或AF),是近年最常見的心律不整疾病1。隨著年齡漸長,房顫的機會亦相對提高,在四十歲或以上人士當中,有四分一人一生中會患上心房顫動2。房顫的成因是由於紊亂的電子訊號傳送至心房,導致心跳不規律並持續顫動1。當心跳頻率過快,房顫患者有機會出現呼吸短促、心悸、胸痛、昏眩等情況3。然而,部分患者並沒有出現明顯病徵,致使他們未能及時發現心臟問題,令病情惡化。

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據統計,香港及內地有超過1000萬人患有心房顫動4,患者的中風機會比常人高5至7倍5。超過9成由心房顫動引發的中風屬缺血性中風6,中風有機會引致癱瘓,嚴重更會隨時引致死亡!所以及早正視和了解心房顫動的病因、預防及治療方法,是絕對刻不容緩的!

心房顫動的病徵

心房顫動可以是毫無症狀,亦有部分患者可能有以下症狀:

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心房顫動可分為以下三類7

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以短暫、間歇性發作形式出現,異常心律通常在短時間內便會回復正常。

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心房持續顫動七天或以上,必須依靠藥物來制止心房顫動,使心跳回復正常。

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不規律的心跳持續超過一年。

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心房顫動的併發症

心房顫動的併發症主要包括中風及心臟衰竭。

中風

由於心房未能有效地把血液泵進心室,導致部份血液滯留於心房內,當滯留的血液凝固便會形成血塊,隨血液離開心房並流到腦部,腦血管有可能被血塊阻塞引致中風。

心臟衰竭

當心室跳動太快,會導致心室不能正常及有效地把帶氧的血液輸出去滿足各種器官的所需。患者有可能感到疲倦、呼吸困難及腳腫等。

1 National Heart Lung and Blood Institute. What is Atrial Fibrillation? Available at http://www. nhlbi.nlh.gov/health/dci/Diseases/af/af_what.html [Accessed: December 12, 2012]
2 Jamil-Copley S, et al. J R Soc Interface. 2010 Dec 6;7 Suppl 6:S765-9
3 National Institutes of Health (2010_ What are the signs and symptoms of Atrial Fibrillation?. Available at http://nhlbi.nih,gov/health/health-topics/topics/af/signs.html [Accessed: December 6, 2012]
4 Ma, CS & Qi WH, CVD Prevention and Control, 2009, Vol 4. P.79-83.
5 Fuster V, et al. Circulation 2011; 123; 269-367.
6 Andersen KK , et al. Stroke 2009; 40: 2068-2072.
7 Atrial Fibrillation Association. Patient Information. Type of Atrial Fibrillation. Available at http://www.atrialfibrillation.org.uk/patient-information/types -of-atrial-fibrillation.html [Accessed December 7, 2012]
8 The University of Tennesse Medical Center. Atrial Fibrillation. Available at http://www.utmedicalcenter.org/heart-lung-vascular-institute/diseases-and-conditions/atrial-fibrillation/ [Accessed: December 19, 2012]